Top 100 Most Frequent Kanji Characters

Top 100 Most Frequent Kanji Characters

The best way to start learning Japanese kanji (漢字) is to focus on the most common characters first. This list includes the top 100 most frequent kanji characters in order of most frequent.

100 kanji characters may not be enough to get you through a newspaper, but starting with the most frequent characters will greatly accelerate your reading ability, and many of these characters are a base part of future kanji you will need to memorize.

Click on any of the kanji to see a full lesson for that character, including onyomi/kunyomi readings, meaning, example sentences, related JLPT vocabulary / grammar, and more.

#KanjiOnyomiKunyomiKanji Meaning
1 nichi, jitsu

ニチ, ジツ

hi, -bi, -ka

ひ, -び, -か

day, sun, Japan, counter for days
2 ichi

イチ

hito(tsu)

ひと(つ)

one
3 koku

コク

kuni

くに

country
4 kai

カイ

a(u)

あ(う)

meeting; meet
5 jin, nin

ジン、 ニン

hito

ひと

person
6 nen

ネン

toshi

とし

year, counter for years
7 dai, tai

ダイ、 タイ

oo(kii)

おお(きい)

large, big
8 juu

ジュウ

tou, to

とお、 と

ten, 10
9 ni, ji

ニ、 ジ

futa(tsu), futatabi

ふた(つ)、 ふたたび

two, 2
10 hon

ホン

moto

もと

book, present, true, counter for long cylindrical things
11 chuu

チュウ

naka, uchi, ata(ru)

なか、 うち、 あた(る)

in, inside, middle, mean, center
12 chou

チョウ

naga(i), osa

なが(い)、 おさ

long, leader, superior, senior
13 shutsu, sui

シュツ、 スイ

de(ru), da(su), i(deru)

で(る)、 だ(す)、 い(でる)

exit, leave, go out
14 san

サン

mi(tsu)

み(つ)

three, 3
15 dou

ドウ

onaji

おな(じ)

same, agree, equal
16 ji

toki, doki

とき、 -どき

time, hour
17 sei

セイ

matsurigoto

まつりごと

politics, government
18 ji

koto

こと

matter, thing, fact, business, reason, possibly
19 ji, shi

ジ、 シ

mizuka(ra)

みずか(ら)

oneself
20 kou, gyou, an

コウ、 ギョウ、 アン

i(ku), yu(ku), okona(u)

い(く)、 ゆ(く)、 おこな(う)

going, journey, carry out, line, row
21 sha

シャ

yashiro

やしろ

company, firm, office, association, shrine
22 ken

ケン

mi(ru), mi(seru)

み(る)、 み(せる)

see, hopes, chances, idea, opinion, look at, visible
23 getsu, gatsu

ゲツ、 ガツ

tsuki

つき

month, moon
24 bun, fun, bu

ブン、 フン、 ブ

wa(keru)

わ(ける)

part, minute of time, understand
25 gi

deliberation, consultation, debate
26 go, kou

ゴ、 コウ

nochi, ushi(ro), ato

のち、 うし(ろ)、 あと

behind, back, later
27 zen

ゼン

mae

まえ

in front, before
28 min

ミン

tami

たみ

people, nation, subjects
29 sei, shou

セイ、 ショウ

i(kiru), u(mu), o(u), ha(eru), nama

い(きる)、 う(む)、 お(う)、 は(える)、 なま

life, genuine, birth
30 ren

レン

tsura(naru), tsu(reru)

つら(なる)、 つ(れる)

take along, lead, join, connect
31 go

itsu(tsu)

いつ(つ)

five, 5
32 hatsu, hotsu

ハツ、 ホツ

departure, discharge, emit, start from
33 kan, ken

カン、 ケン

aida, ma, ai

あいだ、 ま、 あい

interval, space
34 tai, tsui

タイ、 ツイ

opposite, even, equal, versus, anti-, compare
35 jou, shou, shan

ジョウ、 ショウ、 シャン

ue, uwa, kami, a(geru), nobo(ru), tatematsu(ru)

うえ、 うわ-、 かみ、 あ(げる)、 のぼ(る)、 たてまつ(る)

above, up
36 bu

section, bureau, dept, class, copy, part, portion
37 tou

トウ

higashi

ひがし

east
38 sha

シャ

mono

もの

someone, person
39 tou

トウ

party, faction, clique
40 chi, ji

チ、 ジ

ground, earth
41 gou, ga, ka

ゴウ、 ガッ、 カッ

a(u)

あ(う)、あい

fit, suit, join, 0.1
42 shi

ichi

いち

market, city, town
43 gyou

ギョウ

waza

わざ

business, vocation, arts, performance
44 nai

ナイ

uchi

うち

inside, within, between, among, house, home
45 sou, shou

ソウ、 ショウ

ai

あい

inter-, mutual, together, each other, minister of state
46 hou

ホウ

kata

かた

direction, person, alternative
47 shi

yo(tsu), yon

よ(つ)、 よん

four, 4
48 tei, jou

テイ、 ジョウ

sada(meru)

さだ(める)

determine, fix, establish, decide
49 kon, kin

コン、 キン

ima

いま

now; the present
50 kai

カイ

mawa(su)

まわ(す)

-times, round, revolve, counter
51 shin

シン

atara(shii), ara(ta)

あたら(しい)、 あら(た)

new
52 jou

ジョウ

ba

location, place
53 kin, kon, gon

キン、 コン、 ゴン

kane, kana, gane

かね、 かな-、 -がね

gold
54 in

イン

employee, member, number, the one in charge
55 kyuu, ku

キュウ、 ク

kokono(tsu)

ここの(つ)

nine, 9
56 nyuu

ニュウ

i(ru), hai(ru)

い(る)、はい(る)

enter, insert
57 sen

セン

era(bu)

えら(ぶ)

elect, select, choose, prefer
58 ritsu

リツ

ta(tsu)

た(つ)

stand up, rise
59 kai

カイ

hira(ku), a(keru)

ひら(く)、 あ(ける)

open, unfold, unseal
60 shu

シュ

te

hand
61 bei, mai, meetoru

ベイ、 マイ、 メエトル

kome

こめ

rice, USA, meter
62 ryoku, riki

リョク、 リキ

chikara

ちから

power, strength, strong, strain, bear up, exert
63 gaku

ガク

mana(bu)

まな(ぶ)

study, learning, science
64 mon

モン

to(u)

と(う)

question, ask, problem
65 kou

コウ

taka(i)

たか(い)

tall, high, expensive
66 dai

ダイ

ka(wari)

か(わり)

substitute, change, convert, replace, period
67 mei, myou

メイ、 ミョウ

aka(rui)

あか(るい)

bright, light
68 jitsu

ジツ

mi, mino(ru), michi(ru), makoto

み、 みの(る)、 みち(る)、 まこと

reality, truth
69 en

エン

maru(i)

まる(い)

circle, yen, round
70 kan

カン

seki, kaka(waru), karakuri

せき、 かか(わる)、 からくり

connection, barrier, gateway, involve, concerning
71 ketsu

ケツ

ki(meru)

き(める)

decide, fix, agree upon, appoint
72 shi, su, tsu

シ、 ス、 ツ

ko, ne

こ、 ね

child
73 dou

ドウ

ugo(ku)

うご(く)

move, motion, change
74 kyou, kei, kin

キョウ、 ケイ、 キン

miyako

みやこ

capital
75 zen

ゼン

matta(ku), sube(te)

まった(く)、 すべ(て)

whole, entire, all, complete, fulfill
76 moku, boku

モク、 ボク

me

eye, class, look, insight, experience
77 hyou

ヒョウ

omote, arawa(su)

おもて、 あらわ(す)

surface, table, chart, diagram
78 sen

セン

ikusa, tataka(u)

いくさ、 たたか(う)

war, battle, match
79 kei

ケイ

he(ru), ta(tsu)

へ(る)、 た(つ)

longitude, pass thru, expire, warp
80 tsuu

ツウ

too(ru), kayo(u)

とお(る)、かよ(う)

traffic, pass through, avenue, commute
81 gai, ge

ガイ、 ゲ

soto, hoka, hazu-, to-

そと、 ほか、 はず(す)、 と-

outside
82 sai

サイ

motto(mo)

もっと(も)

utmost, most, extreme
83 gen, gon

ゲン、 ゴン

i(u), koto

い(う)、 こと

say, word
84 shi

uji

うじ

family name, surname, clan
85 gen

ゲン

arawa(reru), utsu(tsu)

あらわ(れる)、 うつ(つ)

present, existing, actual
86 ri

logic, arrangement, reason, justice, truth
87 chou

チョウ

shira(beru), tono(u)

しら(べる)、ととの(う)

tune, tone, meter, prepare, investigate
88 tai

タイ

karada

からだ

body, substance, object, reality
89 ka, ke

カ、 ケ

ba(keru), fu(keru)

ば(ける)、 ふ(ける)

change, take the form of, influence, enchant, delude, -ization
90 den

デン

ta

rice field, rice paddy
91 tou

トウ

a(taru)

あ(たる)

hit, right, appropriate
92 hachi

ハチ

ya(tsu), you

や(つ)、 よう

eight, 8
93 roku

ロク

mu(tsu), mui

む(つ)、 むい

six, 6
94 yaku

ヤク

tsuzu(maru)

つづ(まる)

promise, approximately, shrink
95 shu

シュ

nushi, omo

ぬし、 おも

lord, chief, master, main thing, principal
96 dai

ダイ

topic, subject
97 ka, ge

カ、 ゲ

shita, shimo, moto, sa(geru), kuda(ru), o(rosu)

した、 しも、 もと、 さ(げる)、 くだ(る)、 お(ろす)

below, down, descend, give, low, inferior
98 shu

シュ

kubi

くび

neck
99 i

idea, mind, heart, taste, thought
100 hou

ホウ

nori

のり

method, law, rule, principle, model, system